Haïti-Sécurité-Crise des Otages : Les États-Unis ont peu d\'options pour faire face à la violence en Haïti

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Les citoyens ont peur de sortir de chez eux. Les forces de sécurité sont peu équipées. Les gangs armés, connus pour les enlèvements, l\'extorsion et les meurtres aléatoires, agissent en toute impunité alors qu\'ils resserrent leur emprise sur Haïti. Avec l\'enlèvement effronté de 16 Américains et d\'un Canadien au cours du week-end à la périphérie de Port-au-Prince mettant en évidence la désintégration d\'Haïti dans le chaos, Washington et ses partenaires internationaux se rendent compte qu\'il y a peu de bonnes options pour faire face à la montée meurtrière de la violence des gangs et enlèvements contre rançon. L\'administration Biden a déjà fait face à une crise après l\'autre dans la nation des Caraïbes : une crise électorale sans parlement ni élus locaux ; un président assassiné ; un tremblement de terre dévastateur; une vague de migrants haïtiens à la frontière sud des États-Unis et maintenant la prise d\'otages américains.

La détérioration du climat de sécurité en Haïti, reflétée par les enlèvements du week-end, et l\'incapacité de son gouvernement et de ses forces de police faibles à contrôler un problème de gangs proliférant ont une fois de plus fait planer le spectre d\'une autre intervention de forces étrangères dans le pays. À quoi ressembleraient ces forces, qui devrait les contrôler et qui les paierait reste un sujet de débat dans une nation divisée où la seule chose sur laquelle les Haïtiens semblent s\'accorder est que le statu quo ne peut pas rester et qu\'un changement radical est nécessaire.

 

« Il est vrai que les interventions étrangères ont laissé une trace de tristesse et ont au mieux été un palliatif de courte durée qui n\'a jamais abordé les profondes inégalités de l\'économie politique d\'Haïti qui sont en fait la cause de la situation actuelle de la nation », a déclaré Robert Fatton, un politologue né en Haïti et Professeur à l\'Université de Virginie qui surveille de près le pays. \"Cela dit, il est clair que le climat d\'impunité du pays nourri par un vide total d\'autorité légitime ne peut pas durer longtemps.\" Alors que la plupart des Haïtiens rejetteraient probablement une mission étrangère de « maintien de la paix » en Haïti, a déclaré Fatton, cela reste une forte possibilité si la situation continue de se détériorer et que les factions politiques haïtiennes ne parviennent pas à parvenir à un compromis historique pour forger un avenir différent.

 

Lundi, lassés de la situation sécuritaire, les Haïtiens sont restés chez eux dans le cadre d\'une grève générale nationale qui a laissé les rues de Port-au-Prince vides. La grève a été déclenchée par le secteur des affaires et des transports du pays la semaine dernière, mais a pris une plus grande ampleur après les enlèvements samedi du groupe de 17 missionnaires, dont cinq enfants. Les missionnaires travaillaient pour Christian Aid Ministries, basés dans l\'Ohio, et ont été pris en otage alors qu\'ils revenaient d\'une visite d\'un orphelinat à l\'Est de Port-au-Prince, a indiqué l\'association dans un communiqué. Membres de la communauté mennonite, beaucoup sont nouveaux en Haïti, selon une source qui connaît certains des missionnaires qui ont été attrapés sous la menace d\'arme à feu.

 

 

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a confirmé que l\'ambassade des États-Unis à Port-au-Prince était en contact avec les familles des personnes enlevées et que le FBI travaillait à leur libération. On ne sait pas si le gang, qui était également à l\'origine de l\'enlèvement en avril de membres du clergé catholique, a demandé une rançon. \"Le président a été informé et reçoit des mises à jour régulières sur ce que font le département d\'État et le FBI pour ramener ces personnes chez elles en toute sécurité\", a déclaré Psaki. « Le FBI fait partie d\'un effort coordonné du gouvernement américain pour mettre les citoyens américains kidnappés en sécurité.

 

Pour des raisons opérationnelles, nous n\'allons pas entrer dans trop de détails à ce sujet, mais pouvons confirmer leur engagement. » Biden a été informé de plus en plus fréquemment par son équipe de sécurité nationale sur Haïti depuis l\'assassinat en juillet du président Jovenel Moïse. Mais un briefing présidentiel sur les enlèvements du week-end reflète l\'ampleur et l\'importance de la crise. « Le seul pays dont les gangs ont peur, ce sont les États-Unis. Si les États-Unis ne font rien pour faire sortir les missionnaires sans payer de rançon, cela ouvrira la porte à je ne sais pas combien d\'enlèvements par jour », a déclaré Alex Saint Surin, un jounaliste haïtien populaire basé à Miami. « Il n\'y aura pas d\'exceptions, pas même pour les diplomates. Les États-Unis donneront un chèque en blanc aux gangs, en leur disant \"allez-y et faites-le tous les jours\".

 

Les Nations Unies ont déclaré qu\'au cours des huit premiers mois de cette année, la police a enregistré 328 victimes d\'enlèvements contre 234 pour l\'ensemble de 2020 soit une augmentation de 300% entre juillet et août.

 

Selon le Département d\'État, au cours de la dernière décennie, les États-Unis ont fourni une aide de 312 millions de dollars pour renforcer la capacité  la Police nationale d\'Haïti pourfaire appliquer la Loi et maintenir la paix et la stabilité dans tout le pays. Mais le patronage des gangs par les politiciens et les hommes d\'affaires, la corruption dans les forces de police, le moral et les salaires médiocres ont tous contribué à saper la plupart de ces efforts, et la police est aujourd\'hui incapable d\'arrêter le fléau des enlèvements, et encore moins d\'arrêter le chef de gang le plus recherché du pays. . Le retour d\'une mission de maintien de la paix des Nations Unies fait partie des quatre solutions possibles qui ont été proposées ces dernières semaines alors qu\'Haïti se désintègre davantage dans le chaos. Tous sont imparfaits et comportent leur propre ensemble de défis, des retards aux coûts en passant par les compromis politiques.

 

\"Il n\'y a pas d\'options vraiment évidentes ou bonnes pour le moment\", a déclaré Keith Mines, directeur du programme Amérique latine à l\'Institut américain de la paix à Washington. \"Le fait est que quelqu\'un doit entrer et appliquer une certaine force, espérons-le, ou là où la menace de la force est suffisante pour amener les choses à un meilleur endroit.\" Mines, qui a participé aux efforts d\'édification de la nation en tant qu\'officier des forces spéciales, diplomate et fonctionnaire des Nations Unies, a déclaré que l\'option la plus appropriée et la plus simple serait le retour d\'une solide mission de maintien de la paix de l\'ONU qui tire les leçons de son échec international passé.  Mais même Mines reconnaît que peu de gens aiment l\'idée, étant donné le rôle de la dernière mission de maintien de la paix des Nations Unies dans l\'introduction d\'une épidémie mortelle de choléra et les révélations selon lesquelles ses soldats au casque bleu avaient engendré des centaines d\'enfants avant la fin de la mission en 2017, après 13 ans. \"Personne ne veut entendre parler du maintien de la paix, donc la gamme d\'outils a été considérablement réduite\", a déclaré Mines. Même en dehors de l\'image ternie de l\'ONU, on se demande si les États-Unis, qui ont soutenu le départ de la mission de l\'ONU malgré les inquiétudes selon lesquelles Haïti n\'était pas prêt à relever ses défis en matière de sécurité, sont prêts à s\'affronter. avec la Chine.

 

La semaine dernière, Pékin, qui a été très critique à l\'égard du rôle de l\'ONU en Haïti, a menacé d\'opposer son veto à une prolongation du mandat de l\'actuel bureau politique de l\'ONU à Port-au-Prince après avoir été en désaccord avec Washington sur sa durée. Washington voulait un an, et la Chine, qui a finalement obtenu gain de cause, voulait neuf mois et une évaluation du travail de la mission. Une autre idée qui a été lancée est une mission de type maintien de la paix dirigée non pas par l\'ONU mais par l\'Organisation des États américains, avec des forces de sécurité régionales des Caraïbes et des pays d\'Amérique latine. Bien que sans précédent pour l\'hémisphère occidental, un effort similaire a été tenté par l\'Union africaine. Mais la participation de l\'OEA se heurterait à une opposition. Il inspire encore moins confiance que l\'ONU pour de nombreux Haïtiens, et se heurterait à l\'opposition même de certains des plus grands partisans d\'Haïti avec l\'OEA. \"Ce n\'est pas une décision que le secrétaire général peut prendre seul, ni une décision que le secrétaire général et une poignée d\'États peuvent prendre seuls\", a déclaré Sir Ronald Sanders, représentant d\'Antigua-et-Barbuda auprès de l\'OEA. « Ce serait un engagement sérieux, incluant à la fois les ressources humaines et la trésorerie. Je ne sais pas d\'où cela viendrait et il n\'y a aucun mécanisme à l\'OEA pour monter une quelconque opération militaire. » Au contraire, renforcer la sécurité d\'une nation en difficulté, a déclaré Sanders, est le rôle de l\'ONU, et \"c\'est de là que cela devrait venir\".

 

Avant sa démission surprise en tant qu\'envoyé spécial des États-Unis en Haïti le mois dernier, Daniel Foote a évoqué la création d\'une unité anti-gang au sein de la Police nationale d\'Haïti pour lutter contre la recrudescence de la violence des gangs, qui, selon l\'ONU lundi, affecte les opérations de secours liées à le tremblement de terre massif du 14 août. Bien que la secrétaire d\'État adjointe Wendy Sherman ait déclaré au bureau de McClatchy à Washington que Foote avait proposé d\'envoyer des troupes américaines en Haïti, ce à quoi l\'administration s\'est opposée, ceux qui connaissent la position de Foote ont déclaré qu\'il proposait d\'utiliser les forces spéciales américaines pour former des policiers haïtiens aux opérations de gangs. Bien que nouvelles en Haïti, les forces spéciales américaines ont historiquement formé des forces de police nationales dans l\'hémisphère. L\'idée, cependant, a été rapidement rejetée par la Maison Blanche, qui avait déjà rejeté une demande du gouvernement haïtien d\'envoyer des troupes américaines après l\'assassinat de Moïse. La semaine dernière, un haut responsable de l\'administration Biden a déclaré aux journalistes que plutôt que d\'utiliser les forces militaires américaines pour former la police nationale d\'Haïti, les États-Unis préféreraient utiliser \"nos outils civils pour les soutenir, que ce soit en fournissant des actifs, de l\'équipement et même une formation\". « Nous pensons qu\'en particulier compte tenu de certains des débats qui ont lieu dans ce pays sur la militarisation du rôle de la police et les normes de la police en termes de traitement, les normes d\'utilisation de la force, nous pensons que c\'est mieux pour nous de fournir ce type de formation d\'un point de vue civil qui reflète les leçons que nous apprenons aux États-Unis », a déclaré le responsable.

 

Le problème, c\'est qu\'il n\'y a pas de civils qui attendent d\'être expédiés pour aller former les forces de police d\'un autre pays. Il existe des sociétés militaires américaines privées qui appartiennent ou sont dirigées par d\'anciennes forces spéciales qui assurent la sécurité et pourraient être utilisées pour recruter des formateurs, si le département d\'État décidait d\'emprunter cette voie. Mais cette option fait face à son propre ensemble de défis et d\'acceptation en Haïti, où d\'anciens militaires colombiens sont actuellement détenus en prison en lien avec le meurtre de Moïse. De plus, avant sa mort, Moïse, qui avait contacté l\'OEA et l\'ONU pour obtenir de l\'aide en matière de sécurité, a embauché des entrepreneurs de sécurité privés pour s\'attaquer aux gangs. La décision n\'a pas plu à certains policiers et à de nombreux Haïtiens, qui la considéraient comme sapant une force déjà assiégée et démoralisée. «Je ne l\'effacerais pas. Je sais évidemment que c\'est discrédité mais franchement en ce moment, tout est discrédité », a déclaré Mines, ajoutant que le concept a été utilisé en dehors de la région. Parmi les pays dans lesquels des entrepreneurs privés ont été utilisés pour renforcer une force de sécurité, a-t-il dit, se trouve le Darfour. Les Américains ont été envoyés pour travailler avec l\'Union africaine parce qu\'ils avaient besoin d\'apprendre à traiter le renseignement, a-t-il déclaré.

 

\"Ils n\'auraient pas besoin d\'être américains … Il faudrait en quelque sorte trouver la bonne façon de le faire et ils devraient être sanctionnés internationalement d\'une manière ou d\'une autre\", a déclaré Mines. Lundi, Psaki a refusé de dire si l\'administration envisagerait d\'envoyer des forces américaines pour aider à sauver les Américains kidnappés. Le bureau du secrétaire général de l\'ONU, António Guterres, s\'est dit très préoccupé par la détérioration dramatique de la situation sécuritaire et a déclaré qu\'il incombe au gouvernement d\'Haïti de se concentrer sur les défis sécuritaires, notamment en redoublant d\'efforts pour réformer et renforcer la police nationale.

 

HPN

Source : traduit du Miami Herald

Traduction Eddy Trofort

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