Primaires démocrates : Joe Biden, un favori en état d’alerte

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Favori des sondages pour la course à la nomination démocrate, Joe Biden a été éclipsé dans l'Iowa par Pete Buttigieg et Bernie Sanders et a déjà fait une croix sur la primaire du New Hampshire qui se tient mardi. Pour l’ancien vice-président des États-Unis, il y a urgence à réagir.

 

 

Depuis plusieurs mois, l’idée semblait installée : en tête dans la plupart des sondages nationaux, Joe Biden, 77 ans, serait le candidat démocrate à l’élection présidentielle de novembre 2020. La première semaine du processus de désignation du futur adversaire de Donald Trump vient de balayer cette certitude. Avec Pete Buttigieg, Bernie Sanders et Elizabeth Warren face à lui, Joe Biden va devoir se battre pour convaincre les électeurs de voter pour lui.



Pour un candidat dont l’argument numéro un consiste à mettre en avant son "électabilité", selon son propre néologisme, face à Donald Trump, les caucus de l’Iowa ont eu l’effet d’une claque : l’ancien vice-président de Barack Obama (2009-2017) n’est arrivé qu’en quatrième position derrière ses trois principaux adversaires.



Pis, Joe Biden, largement distancé par Bernie Sanders et Pete Buttigieg dans les sondages, a déjà fait une croix sur la primaire du New Hampshire du 11 février. "J'ai pris un coup à l'estomac dans l'Iowa, et j'en prendrai probablement un autre ici", a-t-il déclaré, curieusement fataliste, vendredi, en ouverture d'un débat télévisé entre les principaux candidats.



Pour mettre fin à cette dynamique, Joe Biden a décidé de réorganiser son équipe de campagne. Même si la démographie de l’électorat de l’Iowa – des blancs ruraux – y explique en partie son échec, les électeurs ont mis en évidence les limites d’une stratégie trop axée sur la critique de l’actuel président américain. Pour obtenir l’investiture démocrate, encore faut-il convaincre d'abord sa propre famille politique.

Pete Buttigieg, l’homme à abattre pour Joe Biden

"En se focalisant quasi exclusivement sur Donald Trump, Joe Biden a commis la même erreur que le parti démocrate, qui vient de perdre sur toute la ligne avec la procédure de destitution. Or, on a vu que les candidats arrivés en tête dans l’Iowa sont ceux qui ont mis en avant leurs propositions", analyse Jean-Éric Branaa, enseignant-chercheur à l’université Paris-2 et spécialiste des États-Unis. 

Sur le plan électoral, Pete Buttigieg est devenu l’homme à abattre pour Joe Biden. Car si les programmes de Bernie Sanders et d’Elizabeth Warren sont jugés radicaux, celui de l’ancien maire de South Bend, une ville de 100 000 habitants de l’Indiana, est à l’image de ce que propose Joe Biden : modéré et dans la continuité du bilan de Barack Obama à la Maison Blanche.

"À 38 ans, Buttigieg, c’est un mini-Biden, son double en plus jeune, estime Jean-Éric Branaa. Il est exactement sur le même créneau, il essaie de lui voler sa proximité avec Barack Obama et lui a siphonné ses voix chez les plus de 45 ans."

L’ancien sénateur du Delaware (1973-2009) prend désormais au sérieux son jeune concurrent et a donc entrepris de le démolir. Lors du débat télévisé de vendredi soir, il lui a ainsi fait remarquer de façon assez sèche qu’il n’était pas Barack Obama. Mais surtout, pour valoriser son expérience, son équipe de campagne a lancé une publicité comparant les bilans respectifs des deux candidats.

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Sur un ton moqueur, celle-ci dresse un parallèle entre les actions de l’ancien vice-président – sur la couverture santé, la diplomatie américaine, etc. – et celles de l’ex-maire de South Bend. Le résultat est à la fois cruel et particulièrement efficace.
 

Source : France 24

 

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